Quelques exemples pratiques du rôle de l’ activité de l’ eau Notre cabinet de consultants scientifiques est spécialisé dans les domaines de la prévention et de l’ investigation des problèmes et pertes survenant lors du stockage, et plus particulièrement lors du transport maritime, d’ une grande variété de denrées alimentaires ainsi que d’ autres produits. Je vais aborder ici quelques histoires marquantes, ayant entraîné de lourdes pertes financières, qui illustrent bien l’ importance fondamentale d’ une bonne évaluation et d’ une application correcte des connaissances de base déjà en notre possession sur l’ un des éléments techniques les plus fondamentaux qu’ est l’ activité de l’ eau, et dont dépendent tout stockage et transport dans de bonnes conditions. Les cas évoqués comprendront : 1. Une cargaison de blé en vrac, où une accumulation d’ erreurs avant le chargement, particulièrement en termes de surveillance de l’ activité de l’ eau, et lors des contrôles après le chargement a entraîné l’ apparition d’ une grave détérioration microbiologique conduisant à d’ importantes pertes financières s’ élevant à quelques millions de dollars. 2. Des cargaisons de produits oléagineux stockés en vrac pour lesquelles, d’ une part, les exportateurs n’ ont pas respecté les principes de l’ activité de l’ eau et ne les ont donc pas correctement préparées pour qu’ elles puissent être transportées par voie maritime sans risques, et qui, d’ autre part, n’ ont pas été correctement surveillées par le cargo pendant le transport, tout ceci ayant entraîné non seulement un réchauffage spontané mais aussi des débuts d’ incendies. 3. Des cargaisons de semoule, qui présentent d’ inévitables problèmes pratiques, car il est difficile de contrôler l’ activité de l’ eau d’ un produit moulu, et où l’ ignorance des limites importantes existant au stockage, et en particulier, l’ incapacité à décharger rapidement les cargaisons arrivées à destination ont entraîné d’ importants problèmes de détérioration et des coûts supplémentaires. 4. Quelques cargaisons de sucre ensaché, où des erreurs de la part du cargo, qui n’ a pas pris correctement soin de la cargaison pendant le transport, ont entraîné des activités de l’ eau excessives dans les emballages et donc leur dégradation.

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Auteur : Dr John Kirman