Cette semaine, France 2 nous a offert un grand moment de télévision avec l’émission « c’est au programme » qui proposait ni plus ni moins que de « se libérer du sucre en 3 semaines ». Au menu, quelques confusions classiques et quelques moments presque humoristiques.

« La consommation a considérablement augmenté en 100 ans. 10 kg de plus en 100 ans »

VRAI

Oui, la consommation de sucre a évolué au cours des siècles. Considéré comme une épice onéreuse ou un médicament au Moyen-Age, c’est aujourd’hui un produit de consommation courante, dont la  consommation est stable depuis 50 ans . Cependant, comparer la disponibilité d’un produit alimentaire sur 100 ans ne permet pas de tirer beaucoup d’enseignements ! A titre de comparaison, on est passé de 220 kg de pain /personne et par an contre 50 kg aujourd’hui, pour le vin, c’était 160 l/personne en 1900 et 3 fois moins aujourd’hui. Certes, les ventes de sucre ont augmenté, comme celles de poisson, qui sont passées de 2,5 kg à 24 kg /personne et par an ! Mais dans le même temps, les modes de vie ont profondément évolué et l’espérance de vie a largement augmenté. Heureusement, il ne viendrait à l’idée de personne d’en déduire que le sucre et le poisson conservent…

« l’OMS exhorte tous les pays à diminuer leur consommation de sucre »

A nuancer

L’OMS exhorte plutôt tous les pays à respecter ses recommandations pour une alimentation saine qui comprennent notamment une consommation des « sucres libres » (= sucres ajoutés + sucres du miel et des jus de fruits) contribuant à moins de 10% des apports énergétiques totaux. En France, même si certains gros consommateurs peuvent dépasser ce seuil, la contribution moyenne des sucres libres aux apports énergétiques chez les adultes est évaluée à 8% par le Credoc en 2013.

« Nous sommes réellement attirés par le sucre dès la naissance »

VRAI

Dès la naissance, la stimulation sucrée du lait maternel provoque une réaction de plaisir, via le système cérébral de la récompense. C’est grâce à ce mécanisme évolutif que le nouveau-né recherche le lait maternel qui va lui permettre de se développer.

« 40% des produits que nous consommons contiennent du sucre et en général, c’est du sucre caché »

Faux-09

Effectivement, une partie importante de nos consommations de sucre provient maintenant des produits alimentaires (confitures, biscuits, boissons) et non plus du seul sucrier familial ou des recettes « maison ».

Ce n’est pas pour autant qu’il est caché ! Les sucres ajoutés (sucre=saccharose mais aussi tous les autres sucres) figurent obligatoirement sur la liste des ingrédients des aliments et, par ailleurs, tous les sucres (ajoutés ou naturellement présents) sont comptabilisés dans le tableau nutritionnel obligatoire.

Globalement, si on se réfère aux catégories du Credoc, on estime à 25% la proportion d’aliments comportant des sucres ajoutés.

« En France, on est de gros consommateurs de sucre entre 25 et 35 kg de sucre par an et par personne »

Faux-09

Le chiffre de 35 kilos correspond à la disponibilité de sucre sur le marché, c’est-à dire aux ventes de sucre/habitant. Il faut ensuite déduire les pertes et gaspillages de produits sucrés, utilisations non alimentaires, transformation pour la chaptalisation des vins ou le caramel. Seule les enquêtes de consommation permettent d’évaluer plus précisément la consommation réelle de sucre qui se situe plutôt entre 18 et 22 kilos par personne et par an

Pour finir sur une note positive, on a beaucoup ri avec le petit reportage qui proposait des conseils pour se libérer du sucre en 3 semaines en commençant par « le chocolat , ennemi n°1 parce qu’on le prend par plaisir ». On aura donc compris que manger par plaisir est une grossière erreur et qu’il vaut mieux se nourrir par obligation (et tant qu’à faire par pilule ou sonde gastrique, ça gagnera du temps).