Le surpoids et l’obésité concernent environ un tiers des enfants aux Etats-Unis. L’environnement obésogène actuel encourage une alimentation excessive. Des chercheurs d’une équipe californienne ont voulu identifier les facteurs incitant les enfants en surpoids ou obèses à consommer en excès. Ils ont pour cela étudié les relations entre la consommation en l’absence de faim et les pratiques parentales en général ou liées à l’alimentation.

 

Cent dix-sept enfants de 7 à 12 ans en surpoids ou obèses, ainsi que leurs parents (mère dans 91% des cas) ont participé à cette étude. Les chercheurs ont mesuré le score d’alimentation en l’absence de faim (Eating in the Absence of Hunger, EAH) par la quantité de nourriture consommée lors d’une session avec différents snacks en accès libre après un dîner ad libitum. Les parents ont rempli un questionnaire d’alimentation des enfants, comportant 7 sous-échelles dont la restriction, la pression pour manger et le niveau de contrôle. Les enfants ont rempli un inventaire sur le comportement parental, comprenant 30 items autour de trois dimensions : acceptation vs. rejet, contrôle psychologique vs. autonomie, contrôle ferme vs. laxisme.

 

Les résultats du score EAH montrent une grande variabilité (de 0,24% à 96% du besoin calorique total journalier). La consommation calorique au dîner a été positivement associée au score EAH, ainsi qu’au score EAH restreint aux produits sucrés (EAH-sucré). Les filles ont obtenu un score EAH supérieur à celui des garçons mais il n’y a pas eu de différence sur le score EAH-sucré. Le score EAH-sucré a été positivement associé à la sous-échelle de contrôle parental tandis que le score EAH total a été corrélé à un contrôle psychologique maternel. Les chercheurs ont aussi découvert que la restriction parentale, la pression pour manger, le suivi ainsi que le contrôle psychologique maternel étaient positivement associés à la consommation de barres chocolatées.

 

Les pratiques parentales de contrôle alimentaire et de contrôle psychologique maternel ont donc été associés respectivement à une plus grande consommation de snacks et de snacks sucrés dans cette étude. Les recherches futures pourront évaluer l’importance des variables parentales sur de plus larges échantillons afin de développer des interventions ciblées de prévention du développement de l’obésité et des troubles alimentaires chez les enfants.

 

Parental control and overconsumption of snack foods in overweight and obese children.

Liang J, Matheson BE, Rhee KE, Peterson CB, Rydell S, Boutelle KN.

Appetite. 2016 May 1;100:181-8.

Auteur : LIANG J.

Documents supports :
Brèves Nutrition n°64 - Juin 2016 - N64003